Éléphants d'Afrique vs Éléphants d'Asie
 

L'éléphant d'Afrique et l'éléphant d'Asie sont les deux des trois espèces d'éléphants existantes aujourd'hui avec l'éléphant de brousse africain comme troisième espèce et les descendants des animaux anciens, mastodonte et mammouth. Ces éléphants sont chassés pour leurs défenses qui ont un prix de vente élevé sur le marché.

Éléphant d'Afrique

L'éléphant d'Afrique (Loxodonta Africana) est le plus grand mammifère du monde qui pèse énormément 12 000 livres. (mâle) et peut tenir jusqu'à 12 pieds de haut. Ils ont quatre molaires qui pèsent environ 10 livres. Tout au long de leur durée de vie, leurs molaires ne changent que 6 fois. Lorsque leurs molaires avant s'usent, leurs molaires arrières avancent et sont remplacées par de nouvelles.

Éléphant d'Asie

Elephas maximus ou éléphant d'Asie est également connu sous le nom d'éléphant indien. Largement trouvé en Inde et certains dans d'autres pays asiatiques comme le Vietnam, la Malaisie, la Thaïlande et le Sri Lanka. Leurs oreilles sont plus petites et ils ont deux bosses dans la tête. On estime qu'il y a environ 40 000 éléphants d'Asie vivants dans le monde entier et près de 50% d'entre eux vivent en captivité. Il est actuellement répertorié comme espèce en voie de disparition.

Une caractéristique distincte entre les éléphants femelles asiatiques et africains est que les premières n’ont pas de défenses alors que les secondes en ont. Comparés aux éléphants d'Asie, les éléphants d'Afrique ont de plus grandes oreilles qu'ils utilisent pour aérer leur corps. L'éléphant d'Afrique n'a plus que deux sous-espèces sur six, ce sont les éléphants de brousse et de forêt d'Afrique, les quatre autres étant éteints. D'autre part, les éléphants d'Asie ont quatre espèces vivantes à savoir: l'éléphant indien, l'éléphant de Bornéo, l'éléphant du Sri Lanka et l'éléphant de Sumatra. Les éléphants asiatiques ont des bosses sur la tête alors que chez les éléphants africains, c'est assez lisse.

De nombreux éléphants ont été tués par l'homme à cause de leurs défenses et de leur viande qui peuvent être vendues à un prix avantageux sur le marché. En raison de nos actions, ils appartiennent actuellement à la liste des espèces menacées. Si nous continuons à les chasser pour nos propres motifs égoïstes, le temps viendra où ces animaux, l'éléphant d'Afrique et l'éléphant d'Asie, seront éteints.