Pouvez-vous prendre une blague ?: Discours libre vs discours de haine

par Max S. Gordon

(Islan Nettles 1992-2013)

(Can’t You Take A Joke? A été initialement publié en ligne le 12 juin 2011.)

Cet essai est dédié à ma sœur, qui a été battue avec une ceinture pour ne pas avoir fini une assiette de nourriture quand j'avais quatre ans et elle avait deux ans.

Je ne veux pas parler de Tracy Morgan. Je l’ai trouvé parfois drôle, mais je n’ai pas fait très attention à sa carrière et je ne regarde pas son émission. Mais je dois écrire sur lui, car il est dans les nouvelles pour avoir déclaré, dans sa routine de stand-up, que si son fils rentrait chez lui «agissant», il «poignarderait ce petit nègre à mort».

Dans ce monde médiatique dans lequel nous vivons, nous disons des choses que nous ne devrions pas, nous avons des problèmes, nous envoyons des excuses qui ne ressemblent en rien à nous par l'intermédiaire de publicistes et d'avocats embauchés, et nous espérons que les problèmes disparaîtront - ou que quelqu'un autrement dit ou fait quelque chose qu'ils ne devraient pas et tout le monde va oublier ce que nous avons fait. (Anthony Weiner devrait envoyer des fleurs à Tracy Morgan.)

Si le problème est suffisamment grave, une carrière peut se terminer. Ou si nous refusons de partir, à l’abri du mépris universel (Elliot Spitzer), ou si nous gagnons assez d’argent, nous pouvons tous être pardonnés. Donc, au moment où vous aurez terminé cet article, ou peut-être même au début, les mots de Tracy Morgan seront probablement des vieilles nouvelles.

Mais ce qui s’est passé sur cette scène à Nashville le 3 juin est plus grand que Tracy Morgan. Et je dois en parler, parce que franchement, je suis épuisé et scandalisé que cette merde se répète encore et encore. Et en tant qu’homme homosexuel noir, j’ai besoin de le déconstruire, car Chris Rock et Roland Martin de CNN refusent clairement, défendant le droit de Morgan de dire ce qu’il a fait, sans chercher à savoir pourquoi il l’a dit. Rock ne me surprend pas, mais je suis déçu de Martin, que j’ai déjà respecté et qui semble généralement se soucier des droits civils. Et il me reste un peu de rage pour la femme qui a tweeté, en réponse à Martin: «WTF… .Comic Tracey Morgan a du matériel offensant» que Martin était «sur le point». Sur un autre site, quelqu'un a écrit: «C'est de la comédie, souvenez-vous , "Et" Les gays ne peuvent-ils pas prendre une blague? "

En 2004, j’ai écrit un article intitulé Jesusland sur les crimes de haine perpétrés contre des personnes lesbiennes, homosexuelles, bisexuelles et transgenres en Amérique. J’ai soutenu que les tentatives de l’ancien président de légiférer contre le mariage homosexuel avaient directement conduit à la violence contre notre communauté. Mais j’ai omis de reconnaître que ce ne sont pas seulement les présidents qui ont le pouvoir d’influencer. C’est des acteurs, des comics, des voisins, des professeurs, des pasteurs, des rabbins, ton père, ton meilleur ami, c’est n'importe qui qui a du pouvoir, et des gens qui n’ont pas de pouvoir. C’est le type assis à côté de vous au bar qui dit: «Qu'est-ce que ce fagot de l'autre côté de la pièce regarde?» Parce qu'il est ivre et décide qu'il veut combattre un étranger. Nous sommes tous, tout le temps, dans une conversation morale constante au sujet de laquelle les gens méritent d’être haïs, et donc détruits.

La semaine dernière, j'ai lu dans le journal qu'un groupe préparait une célébration de la gay pride à Harlem cette année. Un pasteur noir de la région a répondu en affirmant qu'il estimait que tous les enfants devraient rester à l'intérieur ce jour-là. Il a déclaré qu'exposer les enfants aux événements de la fierté équivaudrait à leur dire que les pédophiles allaient bien, ou que les personnes qui ont des relations sexuelles avec des animaux.

Je pense que les Noirs qui détestent sont souvent laissés pour compte. nous ne sommes généralement pas les ennemis, nous sommes les haïs. Mais il y a de la condescendance à nous donner ce laissez-passer gratuit: soit nous ne sommes pas suffisamment raffinés pour en savoir plus, soit nous sommes tellement endommagés que nous ne pouvons pas nous empêcher de haïr le retour. Lorsqu'un homme noir hétérosexuel déteste les homosexuels, il part du principe que ce qu'il hait vraiment, ce sont les hommes blancs et la culture blanche où l'homosexualité «prend sa source». Morgan aurait déclaré que le fait d'être gay était un choix qui venait des médias et de la programmation, qui est un code pour les «Blancs». Un fils noir qui rentre à la maison en tant qu’homme gai devrait être tué non seulement à cause de son comportement, mais aussi parce qu’il est un traître: il a choisi le monde gay blanc au lieu du monde noir. J’ai déjà entendu cet argument, quoique moins violemment: quand je suis allé voir ma mère, elle a pleuré mon départ pour l’Université du Michigan, où je suis sortie du placard, et a souhaité qu’elle m’envoie plutôt à Morehouse. (Pas d'homosexuels, bien sûr.)

Martin, dans son blog, décrit plusieurs bandes dessinées qui ont également utilisé la «haine» pour divertir, comme pour affirmer que, même si d’autres l’ont fait, c’est acceptable pour Morgan; ou ce discours de haine est une fonction de la comédie, et si vous êtes facilement offensé, vous devriez savoir mieux et rester à la maison. Il y a ensuite l’argument selon lequel nous ne connaissons pas l’inflexion avec laquelle Morgan a dit ses commentaires, nous ne pouvons donc pas en juger. Comme si, après avoir entendu ou regardé un enregistrement de la performance, nous disions: «Oh, c’est différent. Avec ce petit sourire ironique à la fin et la façon dont il a abaissé la voix, je comprends maintenant ce qu'il voulait vraiment dire.

En écrivant cet article, j’ai commencé à défendre certains des exemples cités par Martin comme n’étant pas un discours de haine, affirmant qu’il y avait une différence entre Chris Rock et le meurtre de sa femme dans un discours à propos d’O.J. Simpson ou Bernie Mac disciplinant un enfant en le frappant avec un marteau - mais peut-être qu’il n’en est pas. Au début, je pensais que ces exemples n’étaient pas les mêmes, parce que Rock ne parlait pas de toutes les femmes, mais simplement de "sa femme", Bernie Mac ne préconisait pas de battre tous les enfants, mais ceux qui se sont mal conduits. Mais le fait est que, selon le Domestic Violence Resource Center, une femme sur quatre a été victime de violences de la part d’un partenaire. Selon une statistique publiée par le FBI, une femme est battue aux États-Unis toutes les 15 secondes. On estime que, dans notre pays, cinq enfants meurent chaque jour des suites d’abus sexuels, dont la majorité ont moins de quatre ans.

C’est triste, citant des statistiques, quand on veut se divertir. Nous rions de comédie de choc et de choc, à cause de l’horreur et de la supposée liberté et de la méchanceté - le fait que "vous ne pouvez tout simplement pas dire cela". Nous avons atteint un point, semble-t-il, où tout est permis pour rire. Lisa Lampanelli a confié à David Hasselholf dans une comédie rôtie sur Comedy Central: «Vos chants sont énormes en Allemagne. S'ils avaient joué votre musique à Auschwitz, les Juifs auraient sprinté pour ces fours. ”

Greg Geraldo sur Jon Lovitz: «Il n’ya pas eu de Juif plus efféminé dans le placard depuis Anne Frank.» Vous pouvez avoir honte ou non si vous avez ri, et peut-être que rien n’est plus sacré; mais je pense aux enfants, parce que nous nous leurrons si nous pensons que nos enfants ne nous regardent pas. Nous «apprécions» l'ironie, s'il y en a, mais le peuvent-ils? Le jeu est-il juste?

Je suis sûr que Chris Rock est fier de sa routine de stand-up, "Blacks vs Niggers", qui a sans doute propulsé sa carrière à un autre niveau, l’a enrichi et a parlé à une partie de la colère ressentie par les Noirs et les Blancs contre les Noirs. C’était bien, bien sûr, parce que Rock ne parlait pas de Noirs respectables comme lui-même ou Oprah. Il parlait de «nègres», ceux qui nous irritent parce qu’ils sont trop bruyants en public, ou qui se battent à l’extérieur des cinémas ou qui ont des bébés qu’ils ne peuvent pas se permettre, alors nous savions qui il voulait dire. Comme une femme qui habite dans mon immeuble et a été surprise en train de dire à une femme noire qui avait des problèmes avec sa carte d’assistance publique au supermarché: «C’est déjà assez grave que vous ayez droit à de l’aide sociale, mais devez-vous tenir la foutue ligne, aussi?"

J’ai eu un mouvement de recul quand j’ai entendu le stand-up de Rock parce que je me souvenais que je ne pouvais pas mettre ça dans un conteneur, je ne pouvais pas réparer le monde de sorte que seules les personnes noires puissent l’entendre. J'avais honte, non pas des «nègres», mais de la misère noire, qui s'appelle autrement pauvreté, et qui était encore une fois exposée, pour la consommation publique et la délectation. Le rock a l'air très branché sur scène et la caméra montre un public à prédominance noire, mais le public à la maison est en majorité blanc. J'imaginais le rire lorsque Rock disait: «Les livres sont comme la kryptonite pour un nègre», et se demandaient s'ils avaient vraiment la blague? Est-ce vraiment si différent si un homme noir dit cela, que si un homme blanc le fait? Rock brouille encore cette ligne quand il dit: "Je souhaite qu'ils me laissent rejoindre le Ku Klux Klan, je ferais un passage d'ici à Brooklyn." Les Noirs comprendront peut-être son mépris, mais les Blancs racistes pourraient se sentir justifiés parce que Enfin, un homme noir dit ce qu'il ressent depuis le début. L'horreur qu'ils ne comprennent peut-être pas la blague, parce qu'il n'y en a peut-être plus, que ce qui était autrefois une ironie, est devenu un véritable mépris, est ce qui a poussé Dave Chapelle à abandonner son contrat de plusieurs millions de dollars de son spectacle et se dirigent directement vers l’Afrique pour ce qui aurait été une dépression nerveuse. Où pouvons-nous envoyer Tracy Morgan - Christopher Street?

Je maudis encore parfois des malédictions de la série Eddie Murphy’s Buckwheat le Saturday Night Live. Les enfants blancs de mon lycée ont trouvé cela tellement drôle que j'ai enduré plusieurs semaines d'humiliation lorsque j'ai sorti mon jerri curl et laissé mes cheveux devenir naturels. Exaspéré, j'ai finalement tout coupé. En regardant en arrière, j’avais un bel afro, mais j’ai été persécuté par les plaisanteries de mes camarades de classe en lançant des sourires de ménestrels et en disant, les doigts levés avec un symbole correct, «Oh-TAY!». J’espère que Eddie a été bien payé.

Je ne me sens pas cool de critiquer Family Guy, une émission que je ne regarde pas, mais il faut être d’une autre planète pour ne pas avoir un épisode ou deux dans une chambre d’hôtel ou chez un ami. Et je vous avouerai que j’ai ri, mais j’ai aussi reculé devant la brutalité. Mais même cela semble ridicule de reconnaître quelque chose d'aussi soi-disant anodin qu'une émission de télévision: je veux dire, qu'est-ce que la brutalité… pouvez-vous prendre une blague? Dans l'épisode que j'ai vu, Peter Griffin, dans une séquence fantastique, attaque une adolescente qui a insulté sa fille à l'école. Il la saisit par les cheveux et la brise dans un emballage en verre dix-huit fois jusqu'à ce que son visage soit brisé et ensanglanté, la laissant battue au sol dans une mare de son propre sang. J'imagine que ce qu'ils écrivent dans la série est justifié, car si vous regardez Family Guy, vous êtes censé savoir que c'est «fou», comme si vous assistiez à l'émission de Morgan, vous devriez vous attendre à de la violence contre les homosexuels.

La Madea de Tyler Perry est un personnage de premier plan qui s’oppose aux maris abusifs, à la police, au système judiciaire et à tout autre adversaire qui l’entrave, son arme toujours à portée de main. Je la trouve souvent hilarante, mais ce qui n’est pas particulièrement drôle une fois que j’ai quitté le théâtre, c’est la façon dont Madea frappe et menace souvent les enfants. Bien sûr, cela fait partie de son fabuleux "Je n’enlève rien à personne" et nous fait applaudir car finalement, on sait quoi faire avec ces fichus enfants. Même si, au moment d'écrire ces lignes, Casey Anthony était en procès parce qu'elle aurait su quoi faire avec son fichu gamin, et vous n'avez pas à attendre très longtemps pour lire un article dans le New York Daily News à propos d'un enfant. qui est échaudé ou battu à mort parce qu'ils ont trop pleuré, ou que quelqu'un les a jetés contre le mur, ou autre chose. Il y a toujours un voisin qui entend des pleurs, un assistant social qui veut passer plus souvent et maintenant un autre enfant est mort.

Mais Madea n’est pas pour tuer des enfants, mais pour les battre quand ils en ont besoin, comme la comédie de Bernie Mac sur la gestion d’une garderie où il frappe votre enfant avec un marteau. Même si Tyler Perry a publiquement discuté des violences physiques et sexuelles dont il a été victime tout au long de son enfance, Madea continue de nous rassurer par son comportement: «épargnez la verge, gâtez l’enfant». rappelez-vous le bon vieux temps, quand nous n'avions pas toute cette psychologie pop et ces règles, à l'époque où si vous vouliez discipliner un enfant, vous n'aviez pas à le raisonner ni à parler de temps morts, là où il n'y en avait pas travailleurs sociaux ou agences. Quand un enfant était à vous, et si vous le vouliez, vous ramassiez tout ce qui se trouvait à proximité et vous le battiez.

J’ai parlé à des adultes qui m’ont dit à quel point ils étaient heureux d’avoir eu ces whuppins, en oubliant, je suppose, le rituel qui leur est imposé. Pour les enfants qui ne sont pas engourdis et qui n'ont pas appris, après des années, à rester assis là-bas, les yeux vitreux, et prenez-le, il y a la mendicité, les supplications, les traînées sur le sol, la ceinture enlevée du placard, les secousses par un bras tordu, le hurlement, le phrasé emphatique à chaque coup, "Je ne vous ai pas dit, vous, pas, pour, venir, à la maison, en retard ..."

Il est content d’avoir été fouetté, cela en a fait un homme; elle bat ses propres enfants, mais seulement quand ils en ont vraiment besoin. Pam n'arrête pas de manger et de vomir, Tom est accro à la méthamphétamine, Chris est de nouveau emprisonné pour vol à main armée et voies de fait, Shawn bégaie lorsque son père entre dans la pièce; James dort les yeux légèrement ouverts, même s'il a quarante ans, car il devait parfois courir au milieu de la nuit, Linda ne se souvenait de rien avant la huitième année… mais nous rions tous de Madea des gamins. Et bien sûr, si Madea est trop vieille école pour vous et que Bernie Mac est trop méchant, vous aurez peut-être besoin de quelque chose de plus doux, comme Jello pour le dessert. Bill Cosby parle à ses enfants dans sa routine de stand-up: "Je t'ai amené dans ce monde et je te ferai sortir."

Je ne suis pas surpris que certaines personnes se soient moquées des commentaires de Morgan. Les gens sont différents dans un public. Un public enthousiaste peut devenir une foule - tout artiste qui se bat pour sa vie sur scène le sait bien. Et les gens font des choses qu'ils ne feraient jamais seuls. Dans le livre de James Allen, Without Sanctuary, des photographies de lynchages enregistrent des groupes d’hommes blancs, parfois même de femmes et d’enfants, dans le grand sud, autour des restes calcinés d’un corps noir. Je crois que quelques sociopathes dans la foule auraient pu tenir le match, mais il y en a probablement beaucoup d'autres qui sont restés debout parce qu'ils étaient fascinés, ou s'ennuyaient, ou qu'il faisait chaud, ou que tout le monde était là, ou que leur mari avait été traîné. eux, ou toute autre raison que quelqu'un a pour regarder un autre être humain brûlé à mort.

Le problème, c’est que la foule n’est pas seulement dans le théâtre. C’est sur le trottoir, chez nous, pendant que nous regardons la télévision, c’est nous, tout le temps, pas juste une nuit devant une comédie, mais en prenant des décisions tous les jours et en comparant des notes. C’est pourquoi il est important que les gens dénoncent le discours de haine quand il se produit et ne le défendent pas. Peut-être qu'un jour un homme comme Adolf Hitler, assis dans un bar avec ses amis, se lèvera et dira: «Vous savez, je déteste vraiment ces gens là-bas. Allons les mettre, eux et leurs semblables, dans des camps. »Et l’un de ses amis dira:« Non, ils sont de bonnes personnes. Tu es ivre. Maintenant, tais-toi et assieds-toi en arrière. »Et cela, en ce qui concerne le génocide, sera la fin de cela. Il en faut toujours deux. Mais pour l’instant, personne ne dit cela, et tout ce qu’il faut, c’est pour un groupe de Nashville qui a vu le spectacle de Morgan et qui pense que c’est hilarant de voir un homme sortir d’un bar gay de la rue en marchant «drôle». Le reste appartient à l'histoire.

J'écris cet article, pas parce que je déteste Tracy Morgan, bien que je déteste ce qu'il a dit. Je demande, où est le putain de fond? Jusqu'où devons-nous aller avant que les gens ne cessent cette haine et réalisent qu'ils vont perdre cette guerre? que les homosexuels obtiendront leurs droits, comme les Noirs (en quelque sorte), et que nous ne cesserons pas de nous battre et d’exiger que la justice soit rendue avant?

J'ai récemment parlé avec un homosexuel noir qui a déclaré que ses amis et lui utilisaient l'expression «BF, GS…», ce qui signifie qu'ils se considèrent eux-mêmes comme noirs avant d'être gais. Même s’ils rencontrent de temps à autre l’homophobie chez des Noirs, ce sont des hommes noirs gays, et non l’inverse. Vous ne les verrez pas lors d’un rassemblement gay dirigé par des hommes blancs. J'y ai réfléchi et j'ai voulu accepter, pour ne pas être perçu comme un traître à ma communauté - mais ma bouche était serrée sur les mots. Je ne suis pas noir ou gay en premier, et je suis frustré de devoir choisir. J’ai exploré ces deux identités séparément: en tant que Noir, je sais comment nous nous sommes battus pour nos droits dans ce pays: déségrégation des comptoirs-repas et des écoles entièrement blanches, mis au ban de la rue, défilé contre Jim Crow; En tant qu'homosexuel, je revendique les horreurs des bars envahis par la police, des homosexuels arrêtés en raison de leur identité, la conviction de certains que le sida est une maladie homosexuelle que nous méritons d'être obligés de communiquer avec leurs parents, leurs employeurs, leurs amis et de se tenir debout. contre les homosexuels et la violence. Ensuite, il y a l'endroit où mes identités noire et gay se marient à merveille: Audre Lorde, James Baldwin, Richard Bruce Nugent et d'autres incroyables artistes noirs et gays aujourd'hui et de tous les jours jusqu'à la Renaissance de Harlem. Je ne veux pas avoir à choisir.

Et je ne suis pas sûr de faire face à la persécution et que le monde blanc me talonne, que je puisse rencontrer n'importe quelle église noire en tant qu’homme gay et demander de l’aide. Puis-je courir dans l'église de ce pasteur à Harlem qui a prononcé ces mots à propos de pédophiles et de Gay Pride? Puis-je rencontrer l'une des églises noires ayant voté pour la Proposition 8 en Californie? Bien sûr, chaque fois que j'en parle, quelqu'un me rappelle rapidement que le vote noir qui a permis de faire adopter la Prop 8 n'est pas vraiment la faute des électeurs noirs. Ils ont été manipulés par des Blancs diaboliques qui les ont trompés avec de gros mots et des histoires effrayantes et les ont conduits aux urnes avec la promesse de dîners de poulet frit. Je suppose que ce sont les mêmes Blancs qui m'ont incité à devenir un homosexuel. De toute évidence, les Blancs diaboliques sont occupés des deux côtés de la barrière gay, recrutant et détruisant. Vous pensez peut-être que des Noirs hétérosexuels et homosexuels y trouveraient au moins l'allégeance, mais même avec notre ennemi commun, ils continuent de verrouiller les portes de l'église sur nos culs noirs et gais.

Bien que je défende le droit de Morgan de dire ce qu’il a dit, cela ne signifie pas que les gens devraient payer de l’argent pour qu’il continue à le dire. Parfois, je souhaite que ces soi-disant «délinquants de l'égalité des chances», qui agissent toujours comme s'ils se moquaient de tout le monde, se soient vraiment amusés. Charlie Sheen est peut-être le plus honnête ou le plus stupide de tous - au moins, il se moque de ses patrons (tout en suggérant inconsciemment un affront religieux). Morgan, Eminem et tous ceux qui critiquent les gays savent qui ils sont. ne peuvent pas toucher, qui ils n'iront pas près. Ils ne frappent pas les hommes blancs qui signent leurs chèques de paie, c’est certain.

Morgan est fatiguée des gays qui se plaignent d'être victimes d'intimidation? J'aimerais que nous arrêtions aussi de nous plaindre, alors arrêtez de nous intimider. Combien de courage avez-vous besoin d'intimider une personne homosexuelle ou de frapper une femme, de battre un enfant? Lorsque tout dans la culture semble vous donner le feu vert, ce sont les cibles les plus faciles. Surtout quand il y a une foule derrière vous qui dit que ça va. Il y a cent ans, les gens envoyaient des photos de lynchings sous forme de cartes postales; maintenant nous Twitter notre haine. C'est tout pareil.

Je veux dire que tout cela sera fini avec Tracy Morgan, quoi qu’il arrive, mais l’expérience me dit que ce ne sera pas le cas. La semaine dernière, Kirk Andrew Murphy, qui a été expérimenté dans une étude pour son enfance «trop féminine», a récemment raconté l'histoire et qui s'est récemment tué. J'ai grimacé, mais j'ai tourné la page, comme si je le ferais avec Morgan.

Et comme j’ai tourné la page en 2000 lorsque j’ai lu un article sur Steen Fenrich, un homosexuel noir de 19 ans originaire de Bayside, dans le Queens, qui a été assassiné et démembré par son beau-père. Je me demande comment Steen a marché quand il est entré dans la maison le jour de sa mort. Était-il branlant, ou au poignet mou, ou «assez homme»? Probablement pas. J’imagine que c’est pourquoi son beau-père a décidé de poignarder ce petit nègre à mort.

Max S. Gordon est écrivain et activiste. Il a été publié dans les anthologies Inside Separate Worlds: Histoires de la vie de jeunes Noirs, Juifs et Latinos (Presses de l'Université du Michigan, 1991), Dans le feu de l'action que votre sang bat: Une anthologie de la fiction lesbienne et gaie afro-américaine (Henry Holt , 1996). Son travail a également été publié sur openDemocracy, Democratic Underground et Truthout, dans Z Magazine, Gay Times, Sapience, ainsi que dans d’autres magazines progressistes en ligne et imprimés aux États-Unis et dans le monde. Ses essais incluent «Bill Cosby, lui-même, Fame, le narcissisme et la violence sexuelle», «Un monde différent: pourquoi nous devons les accusateurs de Cosby Une excuse», «Faggot en tant que note de bas de page: Sur James Baldwin,« Je ne suis pas votre nègre », Puis-je avoir un témoin 'et' Moonlight '"," Resist Trump: Un guide de survie "," Family Feud: Jay-Z, Beyoncé et la profanation de l'art noir "