Construire une start-up nigériane contre une start-up du Nigeria

Pourquoi est-il très rare que des startups nigérianes, tout comme leurs homologues «d'entreprise», se développent ou dominent au-delà du Nigeria?

Je pourrais facilement répondre que nous ne pensons généralement pas au-delà de notre pays mais la question est de savoir pourquoi? et comment pouvons-nous le surmonter?

Je suis peut-être tombé sur une réponse. Embauche.

Une conversation avec un dirigeant de Facebook l'a cristallisée pour moi.

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Chaque fois que j'interagis avec l'un des principaux dirigeants des trois plus grandes entreprises de logiciels (Facebook, Google, Microsoft), je me demande toujours: «Quand ouvrez-vous un bureau d'ingénierie au Nigeria ou en Afrique? Parce que nous sommes fatigués de votre approche de «bureau de vente seulement». "

On me donne généralement des réponses en conserve du type «nous allons bientôt» ou «nous n'avons de l'ingénierie qu'aux États-Unis» - un mensonge. C'était jusqu'à ce que Chris Cox me l'a expliqué.

En le paraphrasant:

«Lorsque nous ouvrons un bureau aux États-Unis, nous recherchons les meilleurs talents pouvant y travailler. Cela signifie que nous avons un groupe de tous les États-Unis parmi lesquels choisir (ce qui est énorme). Comme lors de l’ouverture d’un bureau d’ingénierie en Irlande / au Royaume-Uni, l’ensemble de l’Europe constitue le vivier de talents. Il serait difficile d'ouvrir un bureau où le bassin de recrutement est constitué uniquement du Nigéria ou du Kenya »

Cette conversation était un moment aha. Les entreprises de classe mondiale qui cherchent à embaucher des employés optent pour le meilleur moment. Où le talent est situé est immatériel.

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Les start-up nigérianes ont en général placé une frontière mentale sur leur marché et embauché des employés, ce qui peut avoir limité leur ambition. Ils construisent des entreprises nigérianes plutôt que des entreprises mondiales qui se trouvent être domiciliées au Nigeria.

Je ne sais pas pourquoi c'est le cas, mais ce que je sais, c'est qu'il y a ce siège mental que je ressens chaque fois que je suis à Lagos contre Londres ou dans la région de la Baie. Je n'arrive pas à comprendre, mais il semble que lorsque vous êtes «à l'étranger», vous voyez les choses au minimum dans le contexte de «l'Afrique tout entière». Vous voyez le continent comme une unité qui devrait être conquise au lieu de voir au mieux le Nigeria lorsque vous êtes à Lagos.

J'ai déjà dit aux États-Unis que vous aviez du mal à exceller. Au Nigeria, vous luttez pour survivre.

À San Francisco, on assiste à la planification d’une domination mondiale. À Lagos, la navigation et l’achat de diesel sont une priorité.

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Dans un tweet il y a quelque temps, je me demandais pourquoi les entreprises qui ont l'intention de conquérir le continent limitent leur bassin d'embauche au meilleur au Nigéria.

Je pense que l’embauche en dehors de la «bulle nigériane» est une chose que les entreprises peuvent faire pour commencer à penser en dehors de la bulle. Les employés étrangers rejoignent leur bulle et nous avons un plus grand espace de réflexion.

La diversité des pensées et des expériences est très importante pour constituer une équipe formidable - en supposant que vous souhaitiez être le meilleur dans une ligue supérieure.

Outre l’avantage supplémentaire d’une réflexion diversifiée que l’embauche plus diversifiée peut apporter, il vous donne accès à des talents nouveaux et uniques qui ne sont plus disponibles.

Je ne peux pas m'empêcher de penser à ce qui aurait été si Taxify avait commencé au Nigéria. Trois ans plus tard avec ses 25? Fondateur d'un an et environ 2 millions de dollars amassés, il avait peut-être l'intention de prendre de l'expansion à Port Harcourt par rapport au vrai Taxify qui opère dans 22 villes. Vous pensez peut-être que c'est théorique, mais certains savent combien les «Ubers nigérians» ont collecté pour tenter de gagner Lagos.

Peut-être que le fait que Markus vienne d’Estonie, un pays de 1,4 million d’habitants, lui a fait comprendre qu’être une entreprise estonienne n’était pas une option réaliste. Ou peut-être que le fait que Skype et TransferWise agissent comme une star du Nord, des start-ups estoniennes mondialisées l’a motivé à penser mondial dès le premier jour?

Après avoir réuni près de 100 millions de dollars (traiter à nouveau ce montant), Konga serait-il encore une entreprise du Nigeria si elle était fondée au Nigeria et à Londres?

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Andela et Iroko sont deux sociétés qui incarnent «l’idéal» des sociétés internationales basées au Nigéria sur lesquelles je théorise. J’ai décidé de ne pas prendre en compte les banques nigérianes et les sociétés de services telles que Swifta de Victor Asemota. En ce qui concerne Interswitch, il faut présider. Andela et Iroko, qui ont tous deux au Nigéria, une composante essentielle de la configuration de leurs activités et de leurs bureaux, ont «regardé» l’international dès le premier jour.

Leur embauche dans leurs premières années reflétait leur intention. Je pense également que le fait que l'un des fondateurs de chacune des sociétés dispose de solides réseaux «hors Nigéria» a contribué à créer une équipe plus large dotée d'une perspective plus internationale.

Il se peut que leur fondation et la fréquence des contacts de leurs fondateurs hors du Nigéria aient joué par inadvertance un rôle clé dans les premières perspectives internationales, ce qui en fait peut-être l’une des rares corrélations devenues causales.

Je ne pense pas que ce soit facile du tout. Jason a fait allusion à cela et je pense que c'était plus difficile pour lui car il était le «premier» de notre époque. Je doute que cela soit aussi difficile si une autre entreprise tente de faire de même. C'est pourquoi nous devrions avoir une conversation.

Je constate actuellement des progrès dans cette réflexion «au-delà du Nigéria». SureGifts opèrent au Nigeria et au Kenya. Ce nouveau lot de startups Ventures Platform compte 2 start-up non nigérianes qui, grâce à leur talent brillant, offrent une perspective intéressante. Je le vois aussi dans une startup Fintech qui a dépassé les normes d'embauche locales. ils sont émerveillés par le talent qui a été si proche, pourtant si loin.

En résumé, je pense que les fondateurs de startups nigérians (et africains) devraient commencer à penser globalement dès le premier jour et que leur recrutement devrait en tenir compte dès le début. Plus tôt une entreprise le faisait plus tôt, elle évitait d’être une organisation spécialement conçue pour le Nigeria et aurait du mal à s’adapter au besoin.

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Jesse de OMG Digital s'est rendu au bureau de Paystack hier et j'ai appris qu'ils se trouvaient pleinement au Nigeria et au Ghana. Je suis sûr que l’Afrique francophone viendra bientôt. J'étais heureux.

Juste comme je l'aime.

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PPS: Cet article constitue également la base de ce que je considère comme l'énigme de Yaba. Je vais essayer d’articuler ma pensée à ce sujet bientôt.