Femmes noires contre hommes blancs dans les espaces publics: expérience du passage pour piétons et pertinence

Être une femme noire en Amérique peut parfois être absolument terrifiante. Une de ces fois, c’était il ya un an, lorsque j’ai arrêté de consommer de l’essence par une sortie inconnue et que j’étais reconnaissant de ma vie encore. À cette station-service, j’étais à la fois objectivé et dégradé dans la version tordue du compliment d’un homme blanc. Quand je suis allé chercher du chewing-gum à l'intérieur, un homme m'a crié: "Oh, tu es un mignon petit nigglet, n'est-ce pas!" Seulement pour que l'un d'entre eux me suive. J'ai quitté la station d'essence en vie, mais pendant un moment, j'ai pensé que je ne le ferais pas. Je me souviens avoir appuyé cinq fois sur le bouton de verrouillage de ma voiture, comme à chaque fois maintenant. Régulièrement, je crains que mon corps physique ne soit agressé pour être une femme, pour être étrange ou simplement à cause de la mélanine que contient ma peau.

Dans mon cours sur le genre dans la société, nous avons exploré les réalités malheureuses qui se trouvaient à l'intersection de la race et du genre et la façon dont ceux qui s'y trouvent gèrent des espaces blancs. Dans «The White Space» d’Elijah Anderson, Anderson définit les espaces blancs comme «une majorité écrasante de quartiers blancs, de restaurants, d’écoles, d’universités, de lieux de travail… et de situations renforçant les sensibilités normatives dans des environnements où les Noirs sont généralement absents, inattendus ou marginalisés. présent."

Les espaces noirs, en revanche, sont souvent décrits comme des ghettos remplis de crimes et sont facilement évitables pour les Blancs fatigués (à l'exception des flics - ils adorent rester là-bas). En grandissant Noir, j'ai vite compris qu'il ne me serait pas aussi facile d'éviter les espaces blancs que les Blancs d'éviter les espaces noirs. Trouver une façon de naviguer dans ces espaces est une condition de mon existence et, historiquement, une navigation incorrecte dans ces espaces a eu des effets négatifs, voire fatals, sur les femmes noires.

Depuis des siècles, les femmes noires sont persécutées aux États-Unis et rappellent que nous sommes des étrangers qui doivent trouver le moyen de s’intégrer à notre société blanche et patriarcale. Des rappels subtils, tels que les événements qui ont eu lieu dans le Napa Valley Wine Train en 2015, ont pour but de rappeler aux femmes noires comment se comporter dans les espaces blancs. Une victime dit le mieux quand elle explique que leur seule infraction était de "rire tout en noir". Le 22 août 2015, un groupe de membres du club de lecture, dont dix Noirs et un blanc, ont sauté à bord du Napa Valley Wine Train. Ces femmes, âgées de 55 à 85 ans, étaient enthousiastes à l'idée de faire une excursion amusante à travers la région viticole. Même s'ils ne semblaient pas rire plus fort que les autres passagers blancs en état d'ébriété dans le train, la direction leur a demandé à deux reprises de baisser le ton. Quelques minutes plus tard, ils ont été sommés de descendre du train et remis à la police «comme si nous étions des criminels», a déclaré l'une des femmes. À la suite de cet incident et de la couverture médiatique dont elle a bénéficié, Debbie Reynolds, membre du club de lecture, a perdu son emploi. Linda Carlson, membre du club des livres blancs, a déclaré: «Je sais vraiment ce que ça fait d'être une femme noire de nos jours et d'être victime de discrimination."

À maintes reprises, nous avons constaté des différences entre le traitement réservé aux femmes noires et aux femmes blanches lorsqu’il s’agit d’agir autrement. Parmi les actions qui ont généré des réponses démesurément négatives et parfois fatales pour les Noirs ayant atteint un statut de sujet tendance sur Twitter, on peut citer: #LaughingWhileBlack, #DrivingWhileBlack et #ShoppingWhileBlack. D'après mon expérience, mon hashtag aurait été #BuyingGumWhileBlack.

Joe Feagin, dans «L'importance persistante de la race: la discrimination antiblack dans les lieux publics», [un des problèmes qui existe pour être noir en Amérique, c'est qu'il faut passer tellement de temps à penser à des choses que la plupart des Blancs n'ont même pas. penser. »Les activités que les hommes blancs peuvent faire sans penser simultanément à leur race, leur sexe ou leur sexualité ne me sont pas accessibles car je ne jouis pas de ce privilège. Je suis né queer, noir et femelle, alors les activités telles que l’achat de chewing-gum de nuit me font courir un risque plus élevé d’agression que la plupart des gens.

Pour naviguer dans les espaces blancs en tant que femme noire, je veille constamment à être noir mais pas trop noir. Pour assurer ma sécurité lorsque je navigue dans ces espaces, je reste coincé, mais je fais aussi de la place pour les Blancs. Quand je marche dans la rue, je me trouve constamment à l'écart des hommes blancs et je pensais le faire à un rythme démesuré par rapport à mes amies blanches.

Mon amie Emma et moi avons décidé d'aller chercher des preuves empiriques pour vérifier notre hypothèse. Nous avons cherché à savoir si les hommes blancs, consciemment ou inconsciemment, faisaient plus souvent de la place aux femmes blanches sur le passage pour piétons qu'aux femmes noires. Chaque fois que le passage pour piétons comptait plus de cinq personnes, l'un d'entre nous se tenait directement en face d'un homme blanc sélectionné. Lorsque le feu devenait rouge, nous traversions la rue et si nous devions nous écarter à moins de deux pieds de l’homme blanc choisi, nous le comptions. Emma et moi avons testé cela et avons traversé le passage pour piétons plus de 250 fois. Emma s'est écartée pour 51 hommes blancs. Je me suis écarté pour 103.

Mon sentiment accablant sur ce passage piéton était que je n’appartenais pas. À plusieurs reprises, je m'éloignais trop du chemin et me retrouvais à cogner aux épaules des hommes que je passais. Deux fois, je me suis retrouvé à l'écart pour un groupe de trois à cinq hommes blancs. Une fois, un homme a marmonné avec colère lorsque je ne suis pas sorti de son droit chemin.

Cette expérience en dit long sur le caractère de notre société et réfute toute hypothèse selon laquelle nous nous dirigeons vers un monde «post-racial». Pendant des siècles, les Noirs ont été légalement bannis des espaces blancs, codant ainsi le droit des Blancs à ces espaces. Aujourd’hui, les femmes noires subissent les conséquences du droit des hommes blancs.

En cette ère de Trump, un homme qui a fait campagne et qui a vaincu avec succès la misogynie des manuels scolaires, le racisme et la xénophobie, nous devons œuvrer pour dénormaliser la suprématie blanche qui prospère aux dépens d'autres groupes minoritaires. S'éloigner d'une personne de couleur peut sembler minime, mais je suis certain que nous pourrions constater certains résultats positifs de notre part en nous sentant davantage inclus dans la rue.

Notre société doit être meilleure et notre société doit être plus tolérante. Peut-être que dans un monde où femmes et hommes noirs sont égaux dans la rue, c’est un monde dans lequel une femme noire n’a pas à craindre d’acheter du chewing-gum à la station-service.