Billy Joel et sa famille contre les nazis

Billy Joel, portant une étoile de David au Madison Square Garden Concert après Charlottesville, en 2017.

Il y a deux ans, à la fin du mois d'août 2017, Billy Joel est monté sur scène au Madison Square Garden, où il est l'artiste en résidence, se produisant chaque mois devant des foules debout. Sur le côté gauche de son veston sombre, une étoile de David jaune était accrochée bien en vue sur son cœur. Pour le chanteur / compositeur qui a joué plus de 100 fois dans l’un des meilleurs arénas du monde, vendu plus de 150 millions de disques et remporté pratiquement tous les prix de la musique, c’était une action audacieuse et dramatique, qui surprend certains de ses fans, depuis Joel est connu pour ne pas être ouvertement politique.

Joel a été secoué moins de dix jours après la marche suprémaciste / nazie blanche à Charlottesville, en Virginie, où une jeune femme marchant pour protester pacifiquement contre la haine antisémite et raciale vomie par la foule de «Unite the Right» a été délibérément abattue et assassinée Par un suprémaciste blanc conduisant une voiture dans le groupe de contre-manifestants .. Pour aggraver les terribles et meurtriers événements à Charlottesville, Donald Trump est passé à la télévision et a refusé d'assumer la responsabilité des nazis et des suprémacistes blancs. des gens très bien des deux côtés. "

La déclaration méprisable de Trump "enragé", Joel, comme il l'a dit au Times of Israel.

"Non, les nazis ne sont pas des gens bien", a déclaré Joel. «Mon vieil homme, sa famille a été anéanti. Ils ont été massacrés à Auschwitz. Lui et ses parents ont pu sortir.

Les commentaires de Joel sur le traitement de sa famille par les nazis étaient un euphémisme.

Dans Billy Joel: The Biography Definitive de Fred Schruers (Crown Archetype Books, NY, 2014), l'auteur décrit en détail la campagne systématique des nazis contre les ancêtres de Joël, simplement parce qu'ils étaient des Juifs prospères vivant à Nuremberg, en Allemagne, où Billy Le père de Joel (Helmut, plus tard américanisé en Howard) est né.

Le grand-père paternel de Joel, Karl Amson Joel, a créé une entreprise de linge de maison en 1927, qu’il a baptisée Karl Joel Linen Goods Company. Son entreprise était tellement rentable que lui, son épouse et leur jeune fils - le père de Billy Joel - ont été en mesure de s’installer dans un quartier riche de Nuremberg. Alors que les affaires de Karl Joel prenaient de l’ampleur et que les nazis prenaient le pouvoir, ils se concentraient sur l’élimination de l’entreprise de Joël et de la famille qui l’exploitait.

La biographie de Billy Joel rapporte que "dans la base de données du US Holocaust Memorial Museum intitulée" Index des Juifs dont la nationalité allemande a été annulée par le régime nazi, 1935-1944, le grand-père de Billy est faussement accusé d'infractions monétaires et monétaires "dans les registres de deux personnes distinctes. des dossiers.

"Après avoir participé à la réalisation du documentaire The Joel Files, j’ai réalisé ce que Beate Thalberg, la réalisatrice du film, avait découvert", a confié Billy à l’écrivain du livre, Fred Schruers. "Mes parents ont été chassés d'Allemagne à un prix ridicule - un paradigme des pertes économiques subies pendant la prise de contrôle par les nazis."

Mais Karl Joel n’était pas simplement un «blessé économique»: sa famille et lui étaient des cibles spécifiques des nazis et ont été cités à titre d’exemples par le propagandiste nazi Julius Streicher dans la publication virulente antisémite Der Sturmer. Streicher a fait la une de plusieurs articles qualifiant son grand-père de «Yid» du grand-père de Billy et l’avait faussement accusé de sous-payer et de harceler sexuellement ses travailleurs. Les nazis ont inventé des milliers de mensonges contre les Juifs d’Allemagne afin de les déshumaniser et de tourner leur base politique contre eux.

Le père de Billy Joel était l’un des quatre Juifs de sa classe à Nuremberg, obligé de s’asseoir à l’écart de leurs camarades de classe et interdit d’utiliser la piscine publique. La situation des Juifs en Allemagne devenant de plus en plus difficile, et Karl Joel fut arrêté à trois reprises alors qu'il s'appelait le «Joel juif», un «suceur de sang» et un «oppresseur». Le jeune Helmut (le père de Billy) fut envoyé dans un pensionnat en Suisse. . Pendant ce temps, Der Sturmer a poursuivi ses attaques sur Karl Joel en le qualifiant de Twitter, le qualifiant de «Joël du lin-juif de Nuremberg».

Les nazis ont ordonné à Karl Joel d'apposer un «J» sur tous ses colis sortants, un directeur d'usine allemand a été installé dans son entreprise et des fournisseurs ont commencé à le boycotter. En juin 1938, une nouvelle loi a été adoptée exigeant que toutes les entreprises juives soient confisquées par des Aryens. Les affaires de lin de Karl Joel lui ont été enlevées à un cinquième de sa valeur réelle.

"Mes grands-parents ont fui dans la nuit", a déclaré Billy Joel à l'auteur Schruers, "en utilisant de faux passeports et s'est échappé de Zurich à la frontière suisse. Ils ont contacté mon père à son école et lui ont dit qu'ils avaient définitivement quitté l'Allemagne. ”

Pour échapper à l’Europe, les grands-parents de Billy Joel et son père «se sont installés à bord d’un navire de croisière appelé Andora Star, pour un passage de l’Atlantique en 1939 à Cuba, où ils ont résidé pendant deux ans avant les États-Unis - limitant strictement l’immigration des Juifs à protéger "l'idéal de l'homogénéité américaine" - leur a permis d'entrer. Le frère de Karl Joel, Leon, et sa famille n’ont pas été aussi chanceux. Ils sont montés à bord du SS St.Louis et, après le refus de Voyage of the Damned de s'installer à La Havane et dans chaque port américain, la tante, l'oncle et la famille de Billy Joel ont été renvoyés en Europe et exécutés dans les chambres à gaz d'Auschwitz.

Le père de Billy, qui parle couramment l’allemand et a été formé comme pianiste de concert, a été enrôlé dans l’armée américaine en 1943, dans le cadre de la troisième armée du général George Patton. Lorsque le bataillon de Howard Joel libéra le camp de concentration de Dachau près de Munich en avril 1945, il ne sut pas que ses proches avaient été massacrés à Auschwitz.

J'ai interviewé Billy Joel à Oyster Bay, Long Island, plus tôt ce mois-ci, dans le cadre de mon travail sur la biographie officielle de son compatriote chanteur / compositeur de Long Island, Harry Chapin. Je voulais le remercier d'avoir porté l'étoile de David comme une puissante déclaration de protestation contre ce qui s'était passé à Charlottesville et comme une vive réprimande de la description faite par Trump de «gens de qualité des deux côtés». Je me suis converti au judaïsme il y a 40 ans et me suis marié. une fille juive de la ville natale de Joel, Hicksville, Long Island, son action publique audacieuse a donc été particulièrement poignante pour moi.

«Il n'y a pas de bons nazis», a déclaré Joel. "Ils ont tué les membres de ma famille."

Puis il m’a raconté comment les nazis, une fois confisqués la fabrique de lin de son grand-père, avaient utilisé les machines de cette fabrique pour confectionner les uniformes de prison rayés en noir et blanc qu’ils obligeaient aux Juifs, y compris les membres de sa famille exécutés à Auschwitz. C'était trop macabre et tordu pour imaginer.

"Je continuerai à les combattre aussi longtemps que je le pourrai et à utiliser ma voix pour dénoncer ce genre de haine", a déclaré Billy Joel.

J'ai repensé à son geste simple, direct et discret, consistant à épingler une sombre combinaison d'étoile de David jaune au-dessus de son cœur, et j'ai pensé aux décennies d'histoire familiale et mondiale derrière elle, ainsi qu'à des millions de Juifs et de non-croyants. -Jews pour qui la voix de Billy Joel a été claire et vraie, sans avoir à chanter une note en août à New York