Demandez au Dr M: Quelle est la différence entre la radiographie, la tomodensitométrie, l'échographie et l'IRM?

Le Dr Shaun Mehta est résident en médecine et médecin au Dot Health Group.

Question: J'étais confus - quelle est la différence entre les rayons X, l'IRM, la tomodensitométrie et l'échographie? Ne font-ils pas tous la même chose?

Actuellement, il existe de nombreuses façons de décrire votre corps en interne et en externe. Depuis des siècles, les médecins prédisent ce qui se passera sous la peau. Aujourd'hui, l'imagerie diagnostique joue un rôle important dans le maintien et l'amélioration de votre santé, c'est tout ce que vous devez savoir sur le corps humain que vos yeux ne peuvent pas voir avant d'obtenir un scalpel.

Examinons les types de technologies d'imagerie d'aujourd'hui et pourquoi elles sont toutes aussi importantes.

Rayons X

Les procédures de diagnostic aux rayons X utilisent des rayons X (rayonnement électromagnétique) pour diagnostiquer les maladies et les blessures. Ils pénètrent dans les tissus corporels et affichent des images en noir et blanc qui peuvent être visualisées sur un écran de télévision. Pendant longtemps, votre radiologue vous donnera des jupes à porter pour vous protéger d'une exposition excessive.

Si vous avez cassé des os ou êtes allé chez un dentiste, vous avez probablement subi une radiographie. Certaines procédures courantes de radiographie comprennent:

  • Les os
  • Les dents
  • Poitrine (poumons, cœur, os)
  • Abdominale
  • Fluorescence (rayons X continus)
  • Mammographie
  • Angiographie (circulation sanguine avec peinture de contraste)
  • Artogramme (mouvement commun avec peinture de contraste)
  • Urogramme (reins, vessie, etc.)

Échographie

L'échographie, également appelée échographie médicale, échographie diagnostique ou échographie, utilise des ondes sonores pour créer des images des structures internes du corps telles que les tendons, les muscles, les articulations, les vaisseaux sanguins et les organes. Ces ondes de haute énergie traversent le corps et reçoivent des ombres et des reflets qui apparaissent sur l'écran de l'ordinateur en temps réel. Contrairement aux rayons X, le rayonnement n'est pas utilisé.

Bien qu'il soit bien connu que l'échographie pour les femmes enceintes est courante, il existe de nombreuses autres méthodes en plus de cette technologie, notamment:

  • Vasculaire (artères ou veines)
  • Intervention (biopsie tissulaire)
  • Général (abdomen, bassin, poitrine, mâchoire)
  • Petites pièces (thyroïde, œsophage, fragments, etc.)
  • Appareil locomoteur (articulations, muscles)
  • Échocardiogramme (cœur)

L'échographie formelle est généralement effectuée par un technicien agréé, lue par un radiologue, puis discutée avec un médecin. Certains médecins effectuent une échographie informelle (pas toujours ou jamais lue par un radiologue), mais ils peuvent aider les médecins à déterminer quels sont vos symptômes et à poursuivre l'examen.

Tomodensitométrie

La tomographie par ordinateur (CT) combine plusieurs mesures de rayons X sous différents angles pour créer des images en coupe transversale (tomographiques) dans des zones spécifiques de l'objet numérisé. La tomodensitométrie permet au médecin de voir les parties internes de votre corps comme votre tête ou votre vessie.

Les types de tomodensitométrie les plus courants sont:

  • Tête (cerveau et veines, yeux, oreilles internes, sinus)
  • Cou (tissus mous)
  • Poitrine (cœur et poumons)
  • Abdominal (pancréas, vessie, système génital)
  • Système squelettique (extrémités)
  • Moelle épinière (cervicale, thoracique, lombaire)

IRM

L'imagerie par résonance magnétique (IRM) est une technologie d'imagerie non invasive comme la radiographie et la tomographie par ordinateur; contrairement aux rayons X et à la tomodensitométrie, l'IRM produit des images anatomiques détaillées en trois dimensions sans utiliser de rayonnement. Il utilise de puissants champs magnétiques et des impulsions de radiofréquence pour créer des images détaillées des organes, des tissus mous, des os et d'autres structures internes du corps. Pour obtenir une image IRM, le patient est positionné à l'intérieur d'un grand champ magnétique et doit rester immobile pendant le processus d'imagerie pour éviter de brouiller l'image. Souvent, la TRM met en œuvre les mêmes parties du corps avec la tomodensitométrie, mais il est plus subtil d'examiner certaines des structures en détail.

Les types de tests IRM les plus courants sont:

  • Détecter visuellement les anomalies des tissus, des organes ou des os
  • Examen d'athérosclérose
  • Détermination de la masse (par exemple tumeurs, dépôts graisseux, etc.)
  • Dépistage du cancer
  • Analyse des résultats

Électrocardiogramme (ECG)

Dépistage non invasif pour ECG ou examen cardiaque. Dans ce test, les fils minces passeront d'un ordinateur ou d'un moniteur portable à de petits patchs collants (appelés fils) sur votre poitrine. Le moniteur augmente alors votre rythme cardiaque et l'enregistre sous forme d'ondes électriques.

Application des tests ECG:

  • Tests de chevet (généralement comme outil de dépistage ou si vous avez des symptômes)
  • Holter Monitor (moniteur portable à court terme, généralement de 24 à 72 heures)
  • Télémétrie (surveillance continue à l'hôpital)

Dosage de la densité minérale osseuse (BMD)

Un scanner de densité minérale osseuse, appelé densitomètres à rayons X, mesure la quantité de calcium dans vos os pour déterminer si vos os sont faibles (faible densité) ou forts (haute densité). Le scanner BMD le plus courant est le bas du dos et la hanche.

Pour tous les scanners que j'ai mentionnés, votre technologue (la personne qui exécute le test) vous guidera tout au long du processus. À l'occasion, votre médecin peut avoir besoin de quelques images pour se faire une idée claire de votre santé.