Allié ou Sauveur Blanc?

En novembre, j'ai écrit sur mon privilège en tant que femme blanche de la classe moyenne. Aujourd'hui, je veux parler de l'incertitude entourant l'utilisation de mon privilège pour parler au nom des autres. Quand est-il possible d'intervenir pour quelqu'un et quand est-il envisagé d'essayer d'être un «sauveur blanc»?

Pour être tout à fait honnête, je ne suis pas tout à fait sûr. Le complexe du sauveur blanc entre en jeu lorsque la personne se lève juste pour se regarder ou se sentir mieux. Mais dans ce climat, comment parlez-vous sans avoir l’air de vouloir bien paraître?

Par exemple

Je travaille dans un «hôpital filet de sécurité» dans le sud des États-Unis. Nous recevons de l’argent du gouvernement pour accueillir des patients, ce que ne feront pas d’autres hôpitaux. Cela signifie que nous rencontrons une grande variété de personnes - de la course à la classe à la stabilité mentale, nous voyons tout le monde.

Je travaille également avec beaucoup de minorités et d'autres groupes marginalisés. Travailler ici signifie être présent, aider et prendre soin de toutes les races, classes et types de personnes.

Il y a environ une semaine, j'étais dans l'une de nos salles de pause avec trois nouveaux employés, tous âgés de 20 ans: une femme blanche que nous appellerons Katie, une femme noire que nous appellerons Andrea et une asiatique. homme que nous appellerons David.

David est un gars assez doux. Il était dans l'unité pendant une demi-journée avant même que je me rende compte qu'il était ici à cause de son calme. Andrea est également très calme et reste isolée. En fait, elle a très peu parlé pendant la rencontre. Katie, cependant, n'est rien de tout cela.

Katie m'avait déjà énervé avec d'autres blagues, mais cette expérience avec elle était encore pire. Elle est du genre à penser qu’elle est énervée alors qu’elle tente vraiment d’impressionner les gens.

Pour récapituler: Nous sommes quatre dans cette petite pièce et Katie et moi sommes toutes les deux blanches. Pendant que nous discutions, j'ai découvert qu'elle et David habitaient dans le même quartier. Ce secteur particulier est connu pour être, devrais-je dire, des bois morts. Lorsque vous entendez le nom de la ville, votre première ou seconde réflexion concerne généralement les Blancs racistes du pays. Je découvre ensuite que David a vécu au Texas pendant un certain temps avant de déménager dans cette région.

Pendant que nous parlons, nous parlons de lunettes (ne me demandez pas comment). David dit qu’il est supposé porter des lunettes mais ne le fait pas. Katie répond: "Je ne savais pas que les Asiatiques portaient des lunettes!"

«C’est une assez large généralisation d’un grand groupe de personnes», ai-je dit, déjà irrité. Elle a remarqué mon ton et est devenue défensive.

«Oh, David est mon pote asiatique! N’est-ce pas, David? »Dit-elle gentiment en le regardant. Ils se sont rencontrés il y a environ deux semaines, en passant. Je le regardais aussi et essayais de discerner ses pensées. Il fit une brève pause avant de se mettre d'accord avec elle.

«J'ai un sens de l'humour très sec…» dit-elle.

«Il y a une différence entre un sens de l'humour aride et…», commençai-je, mais David m'interrompit, pensant peut-être comment ma phrase allait se terminer.

«Beaucoup d’Asiatiques portent des lunettes. L'Asie comprend de nombreux pays différents; La Chine, le Japon, etc. Ils me ressemblent pour la plupart. »Dit-il patiemment.

«Eh bien, pour moi, vous êtes chinois, mexicain, noir ou blanc.» Elle répond. Je peux sentir mes joues se réchauffer.

"Wow, vous êtes vraiment de" ville raciste "!" Je dis. Elle prétend que ce commentaire ne la dérange pas mais elle, David et Andrea savent tous que je veux dire qu’elle est raciste. Elle répond ensuite avec un message bien pensé: "Je m'en fiche ..."

Le doute

En rentrant chez moi, j'ai commencé à me deviner. Est-ce que je viens de parler avec condescendance pour lui? Peut-être qu’il était totalement satisfait des blagues asiatiques et que j’essaie de lui dire comment se sentir. J'aurais peut-être dû simplement me taire et le laisser tranquille.

D'autre part, que va-t-il faire d'autre? Il a été entouré de Blancs - dont beaucoup étaient probablement racistes - toute sa vie. J'imagine qu'il s'est habitué à ce que des gens disent des choses racistes devant lui sous forme de «blagues». J'imagine qu'il serait épuisant de toutes les appeler, alors il est probablement plus facile de simplement hocher la tête, sourire et passer à autre chose.

La grande question est: quand utilisez-vous votre privilège pour aider les personnes marginalisées et quand s'agit-il d'un cas de sauveur blanc? Comment savoir quand parler et quand rester tranquille?

Je sais qu'elle pensait qu'en tant que Blanc, ses blagues seraient drôles. Je sais qu'elle a supposé que je ressentais la même chose qu'elle. Mais je ne l’ai pas fait et pas moi non plus.

Je ne sais toujours pas si j’ai aidé ou blessé cette situation et cela va me peser pendant un moment. Mais au moins, j’ai montré à trois de mes collègues que je n’aimais pas les blagues racistes et que ce n’était probablement pas une bonne idée de les raconter autour de moi.